Ryggraden förändras med åldern. När vi blir äldre förändras ryggen – ryggraden åldras. På läkarspråk kallas tecken på åldrande för degenerativa förändringar. Sådana förändringar syns bland annat på röntgenbilder.

Med åldern får lederna ofta gradvis allt tunnare brosk. Det kallas för broskförslitning eller artros, i röntgensvar kallas det vanligen intervertebralledsartros. Benet i ledernas kanter blir då kraftigare och det bildas “nabbar”. Även kotornas kanter blir med åren kantigare och knöligare, så kallad spondylos. De hål mellan kotorna som nerverna passerar ut genom kan bli trängre på grund av att benet blir knotigare. Även diskarna åldras, de kan då bli tunnare och sjunka ihop, så kallad diskdegeneration. Även diskbråck är en form av degenerativ förändring och finns hos så många som varannan person i övre medelåldern.

Det finns inget klart samband mellan dessa åldersförändringar och ont i ryggen. Man kan ha mycket förändringar på röntgen utan att ha besvär, och man kan ha mycket besvär från ryggen utan att det syns några förändringar på röntgen.